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  • Arts & Culture
  • Volume 29

バードウォッチング:ジェイソン・ウォード

苦境に陥っていても、ひどい渋滞に巻き込まれていても、
鳥を観察するだけでジェイソン・ウォードの気分は上昇した。
彼のガイドのもと、
アマンダ・アヴテュがバードウォッチングを体験。
Words by Amanda Avutu. Photography by Corey Woosley.

ブロンクスで育ったジェイソン・ウォードは観察力が鋭い子どもだった。彼は街を行き交う人たちに興味津々だった。好奇心が強いだけではなく、周りをよく観察するように父親から教えられていたのだ。「父はいつも1ブロック先と1ブロック後ろで何が起きているのか把握しておくように、周囲の状況に敏感でいるように、と言っていました」とウォードは私に話してくれた。私たちは今、アトランタのピードモント公園内にあるクララ・ミアー湖の畔に立っている。ここは彼が初めて正式に野鳥観察を始めた場所だ。33歳のウォードは、野鳥保護団体である全米オーデュボン協会の実習生を経て、現在はYouTubeの番組『Birds of North America』(北米の野鳥)1の司会者を務めている。ウォードはもともと住宅ローン会社で働いていた。2013年に昇進し、時間とお金の余裕ができると何か新しいことに取り組むことに決めた。大の動物好きだった彼は、アトランタにある動物関係の団体をインターネットで検索した。そして発見したのがオーデュボン協会のアトランタ支部だった。安物の双眼鏡を携えて探鳥の会に参加すると、たちまち野鳥のとりこになってしまった。そしてインターネット、書籍、ビデオ、アプリを使って野鳥観察に関する知識を収集し、貪欲に吸収した。8カ月も経たないうちに彼は探鳥の会のガイドになり、今でも毎月第一土曜日にグループを率いている。

公園ではジョギングをする人たちが私たちの横を走りすぎ、フランス人の観光客がグループ写真の撮影をしており、子連れの女性が子どもにおやつを与えている。そんななかでウォードは「コマドリのさえずりが聞こえますね」と言う。すると突然私にもその鳴き声が聞こえてきた。「ハシボソキツツキが大声を出していますね。あの高い声です。耳に突き刺さるような」と足を止めながら言う。観光客は笑いながら写真を撮り続ける。子連れの女性が「犬よ! わんちゃんがいるよ!」と子どもに話している。自然と都市、カオスと静寂が共存している。望遠鏡をセッティングし双眼鏡を取り出すと、ウォードは耳を開き集中した。

「ほら、あそこ!」と湖の反対側を指差した。「あれがハシボソキツツキです。キツツキはああやって上下に揺れながら飛びます。尾の下の部分が黄色いのがわかりますか?」ウォードの説明を聞いていると、日常の雑音を消す特別な周波数へチューニングしているような感覚になる。「クロムクドリモドキだ」と自信たっぷりに言う。「クロムクドリモドキはサビついた門のようにギーギー鳴きます」。雑音を遮断できるようになった私の耳にもその声が届く。確かにサビた門のような声だ。

鳥が自分を“連れ出してくれる”と初めてウォードが気づいたのは、ブロンクスのホームレスシェルターに家族と入居していた15歳のときだった。ある日、窓辺に羽が浮いているのに気づき近寄ってみると、劇的な光景が目に飛び込んできた。ハヤブサがハトを食べていたのだ。その瞬間、捕食者と獲物が繰り広げる自然界に夢中になった。鳥がウォードをホームレスシェルターから、街から、現実から連れ出してくれたのだ。それから15年経った今でもハヤブサは彼にとって特別な存在だ。ウォードは双眼鏡を目に当て、ハヤブサがよく目撃される高層ビルが立ち並ぶ公園の端を見上げた。「逆境に強い鳥なんです。50年ほど前は絶滅寸前だったのに、今は本来生息できないような環境で生き延びているんですから」と説明してくれた。2ハヤブサがいかに猛スピードで飛べること、そして飛行中に爪を伸ばして通り過ぎるハトを攻撃できることも教えてくれた。「彼らは翼を使って、より良い環境を求めて飛んでいける。私もそうできたらいいなと思っていました」